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合同无效时违约责任条款的效力认定
作者/发布者:石家庄法律顾问网  发布时间:2017-06-16 14:58:10  浏览次数:1917

关于合同被确认无效时,违约责任条款是否还有效呢?司法实践中主要有两种观点。第一种观点认为:无效合同自始无效,关于违约责任的约定自然也无效。第二种观点认为:根据《合同法》第五十七条和第九十八条的规定,合同无效并不影响违约责任条款的效力。

我同意第一种观点,合同无效时,关于违约责任的约定也无效。

违约责任是指合同一方不履行合同义务或履行合同义务不符合约定所应承担的民事责任。合同无效时,当事人对合同义务的相关约定自然无效,合同对当事人双方不具有约束力,合同义务自然也不需要履行,违约责任也就成了无源之水无本之木。《合同法》第五十七条规定:合同无效、被撤销或者终止的,不影响合同中独立存在的有关解决争议方法的条款的效力。该条款的目的是为了使无效、可撤销或者终止的合同的争议,有一个可行的解决办法,选择争议解决方法的时候,充分尊重当事人的意思自治,往往更有利于争议的解决。但本条所说的有关解决争议方法的条款主要包括仲裁、选择受诉法院、选择检验、鉴定机构、法律适用等条款,这些约定主要都是程序性的问题,不涉及合同的实体权利和义务,所以不能根据五十七条规定来认定违约责任条款的效力。

那么违约责任条款是否还可以像第二种观点认为的那样,适用《合同法》第九十八条呢?第九十八条规定:合同权利义务的终止,不影响结算和清理条款的效力。实际上,即便违约责任是清理条款,也不能适用该条。因为,合同无效和合同权利义务终止是两个独立的概念,《合同法》分别在第三章和第六章进行了单独的规定。

    《合同法》第九十一条关于合同权利义务终止的情形主要包括:(一)债务已经按照约定履行;(二)合同解除;(三)债务相互抵销;(四)债务人依法将标的物提存;(五)债权人免除债务;(六)债权债务同归一人;(七)法律规定或当事人约定终止的其他情形。可见,合同权利义务终止也不包含合同无效的情形。

 当然,合同被确认无效后,虽然没有达到当事人的预期目的,但并等于不产生任何民事责任。当事人可以依据《合同法》第五十八条的规定要求对方返还财产、承担缔约过失责任等。


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